El príncipe cruel (Los habitantes del aire #1)

ETítulo: El príncipe cruel (Los habitantes del aire #1)

Autor: Holly Black

Editorial: Editorial Hidra

Año de publicación: 2018

Nota: 4/5

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iconolibro  SINOPSIS: Jude tenía siete años cuando sus padres fueron asesinados y, junto con sus dos hermanas, fue trasladada a la traicionera Corte Suprema del Reino Feérico. Diez años más tarde, lo único que Jude desea, a pesar de ser una mera mortal, es sentir que pertenece a ese lugar. Pero muchos de los habitantes desprecian a los humanos. Especialmente el Príncipe Cardan, el hijo más joven y perverso del Alto Rey. Para hacerse un hueco en la Corte, Jude deberá enfrentarse a él. Y afrontar las consecuencias. Como resultado, se verá envuelta en las intrigas y engaños del palacio, además de descubrir su propia habilidad para el derramamiento de sangre. Al tiempo que la guerra civil amenaza con arrasar las Cortes Feéricas, Jude se verá obligada a poner en riesgo su propia vida con una peligrosa alianza.

opinion  OPINIÓN PERSONAL: Había leído muy buenas críticas sobre el inicio de esta saga, por lo que de primeras inicié mi lectura algo recelosa. Ya sabéis que a veces cuando esperas mucho de un libro, te decepciona sin remedio, y lo cierto es que no quería que eso me sucediese con “El príncipe cruel”.

Debo decir que al comienzo tuve la sensación de que no sucedía nada. No sé si a alguno de vosotros os habrá sucedido lo mismo al leer esta novela. Si me preguntáis, os diré que las primeras 200 páginas son pura contextualización, sin demasiada chicha. A mi juicio, un tanto excesivo viendo el volumen de la historia.

Sin embargo, es cierto que la forma de escribir de Holly Black, junto con los detalles fantásticos -muy visuales- ayudan a que el lector no desespere y continúe la lectura hasta que llega la accion.

Es así como conoceremos a Jude, un personaje que es imposible no adorar. A pesar de meterse en tantos jaleos, su espíritu te cautiva y es agradable ver cómo evoluciona durante la novela. Sobre su hermana gemela Taryn no puedo decir las mismas bondades. Me ha resultado pedante, caprichosa y ñoña, pero claramente es la intención que tiene la autora a la hora de presentarlas. Finalmente, Vivienne me ha encantado también, y el hecho de que se junte con una humana friki ha sido estupendo. Quizá no se le da el juego que podría, tal vez porque la autora está guardando algunas cartas en la manga de cara a la continuación de la saga, no sé… pero igualmente, es un personaje que se disfruta mucho.

Sobre Madoc, creo que es otra pieza muy bien hilvanada por la autora. Al igual que los príncipes y demás personajes que se presentan como secundarios en la narración. Ya sabéis que me encantan los libros que cuentan con muchas voces bien trabajadas, y aquí sin duda los personajes son un acierto. Y qué decir de Bomba, Cucaracha o Fantasma.

Ese es el punto más fuerte del libro. El entorno y los seres mágicos que van presentándose hacen las delicias de un lector que adore la fantasía. No me extraña que los derechos de la obra ya los haya adquirido Universal para hacer una película, porque es fácil dejar volar la mente e imaginar todo lo que nos van narrando. Por eso es tan ágil la lectura también.

Si pasamos a la historia, es donde vienen mis principales críticas. Y es que, a mi juicio, la historia guarda bastantes semejanzas con la saga de “Una corte de rosas y espinas”. Supongo que sobre todo me lo lo parece por la relación que hay entre seres mágicos (aquí hadas, mayoritariamente) y humanos. El cómo se tratan e incluso la parte en la que “secuestran” humanos como sirvientes mediante encantamientos… No sé, esperaba algo radicalmente diferente, y me he encontrado con ecos de Feyre y Rhys. Aunque los personajes de esta saga no les llegan ni a la suela de los zapatos si les comparamos.

Eso me ha decepcionado un poco. Sin embargo, el estilo y la tensión que supone el enfrentamiento de la protagonista con los príncipes te tiene bastante enganchado, como ya he comentado. Además, debo decir que la parte final con las intrigas de Jude, y con Locke y Cardan jugando sus papeles en la partida por el trono sí me ha convencido.

Como cabría esperar tratándose de una saga, el final hace un giro interesante que te deja con la miel en los labios y ganas de más. Pese a ello, no me quedo con el hype también alto como creía, habiendo visto críticas del libro muy optimistas. Es por eso que para la continuación espero que la autora sea capaz de distanciarse de ACOTAR y dibuje un entramado más rico en lo que a las cortes mágicas se refiere, dándole a esta historia una entidad propia que creo debe y puede disfrutar.

Los seis finalistas (#1)

Título: Los seis finalistas

Autor: Alexandra Monir

Editorial: DNX

Año de publicación: 2019

Nota: 3/5

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iconolibro  SINOPSIS: Los cambios climáticos han convertido a la Tierra en un lugar casi inhabitable, el destino de la humanidad es incierto y descansa sobre los hombros de LOS SEIS FINALISTAS. Leo, un nadador italiano de campeonato, y Naomi, genio de la ciencia de California, son dos de los veinticuatro adolescentes reclutados por el International Space Training Camp, para entrenarse e ir en busca de una nueva vida a Europa, una de las lunas de Júpiter. Un entrenamiento intenso, secretos sin develar, autoridades represivas y oponentes despiadados son solo algunos de los obstáculos que deberán enfrentar durante su preparación. Para Leo, que ha perdido a toda su familia tras la inundación de una parte de Roma, la posibilidad de ser uno de los primeros en llegar a Europa, y ayudar a terraformar ese satélite le ha dado un nuevo propósito a su vida. Naomi, en cambio, después de enterarse de que una misión espacial similar fracasó misteriosamente, sospecha que el ISTC no está siendo sincero con ellos sobre lo que está en riesgo, y no dudará en arriesgar su vida para descubrir sus secretos. A pesar de sus diferencias, nacerá entre ellos una amistad y un compañerismo que los ayudará a enfrentar los duros acontecimientos que están por vivir. ¿Llegarán a estar dentro de LOS SEIS FINALISTAS? ¿Resolverán los misterios que la ISTC les oculta? ¿Podrán encontrar la salida para un mundo en constante destrucción?

opinion  OPINIÓN PERSONAL: Nos encontramos ante una novela de intriga en donde se mezcla uno de los temas de mayor actualidad en nuestros días (y que sin duda puede ser el mayor reto que afrontemos a futuro de forma universal): el cambio climático. Esa mezcla de ficción  realidad cercana fue lo que me llamó a querer leer esta novela.

Para comenzar os diré que si algo tiene este libro es que se lee rápido, lo que tiene a mi juicio su punto positivo y su punto negativo.

En la parte positiva… Digamos que la historia cuenta con ese toque de tensión desde el arranque. Algo que se agradece, ya que la autora no pierde demasiado tiempo en contextualizar, sino que nos presenta a la Tierra devastada tras la “Gran Inundación”, y lo hace a través de los ojos de dos personajes: Leo y Naomi.

Gracias a eso la lectura es muy ligera, pero también me ha resultado un tanto superficial. Y es que no he conseguido conectar con ninguno de los personajes (ni principales ni secundarios, y eso que Leo es un buen candidato para adorar como lector).

En el caso de Leo y Naomi, sus vidas, diametralmente opuestas, están llamadas a conectarse en la “Misión Europa” que junta a veinticuatro jóvenes en unas instalaciones de la NASA. El objetivo: prepararse para la prueba más importante de sus vidas: salvar a la humanidad de la madre naturaleza.

Y es que los tsunamis han sepultado grandes capitales en todo el mundo, haciendo de la Tierra un planeta en vía de extinción. Es por eso que la humanidad debe buscar nuevos lugares, y ahí entran estos adolescentes: reclutados con el objetivo de preparar un planeta (Europa) para la nueva vida del futuro. Para ello recibirán una instrucción de apenas un mes de la mano de ingenieros, astronautas y androides que ya han viajado al espacio exterior.

Debo decir que aunque la premisa me parecía atrayente todo se me ha hecho bastante insulso. Ahí está el principal pero que le pongo a la historia. Las pruebas, los concursantes mismos, la competición entre ellos y, por supuesto, la historia de amor, no me han llegado como deberían. Para ser franca, he ido pasando páginas esperando algo que no llegaba, y eso me ha frustrado bastante.

Sin embargo, no todo ha sido negativo, como ya dije. La parte conspiranoica es la que más me ha gustado. Esa tensión de saber que el Gobierno estaba ocultado algo y, por tanto, también los instructores encargados de formarles para la misión, me ha tenido intrigada hasta el final. Ahí es cuando se agradece (y se empatiza) con Naomi, el espíritu revolucionario del grupo. Eso sí, para ser honesta, me parece raro que no se “curen en salud” con una investigación concienzuda antes, llegando a eliminar este tipo de perfiles de los candidatos que van a llegar hasta ese punto decisivo… pudiendo descubrir cosas que no deben. Al fin y al cabo, pueden escoger entre toda la población joven de la Tierra, que son unos cuantos…

No voy a hacer spoilers, como sabéis, pero sí quiero decir que la parte que más me gustó de la trama es la que tiene que ver con una vacuna que les administran durante la instrucción, que no será quizá lo que esperan y podría tener efectos de todo tipo… incluso mortales. Y es que, si bien entra un grupo grande (24 jóvenes), al final del libro el número se va a ver drásticamente reducido a seis, si no es por descarte de puntos en las pruebas que les plantean, será por supervivencia pura y dura (además de otras posibles artimañas…).

En suma, se trata de un relato ágil aunque a mi juicio bastante superficial y en ocasiones predecible. Habrá que ver cómo continúa. Y es que esta historia, según me ha confirmado la editorial, tendrá una segunda parte conclusiva, aunque no hay fecha todavía. Esperaremos pues el desenlace para ver si nos convence finalmente la propuesta de Alexandra Monir.

Drácula. El origen

Título: Drácula. El origen

Autor: Dacre Stoker, J. D. Barker

Editorial: Planeta

Año de publicación: 2018

Nota: 3,5/5

iconolibro  SINOPSIS: Bram Stoker es un niño enfermizo que apenas sale de su casa.
Una noche, la fiebre que le asalta casi a diario lo lleva a las puertas de la muerte. Su niñera, Ellen Crone, echa a todo el mundo de la habitación del pequeño y lo salva por medios que nadie conoce. Tras este episodio Bram se recupera, y crece su fascinación por Ellen. Él y su hermana Matilda descubren cosas muy extrañas de la niñera y antes de que puedan hablar con ella, ésta desaparece de sus vidas… Obsesionado con ella, quince años más tarde los hermanos vuelven a reunirse para encontrarla y sus caminos se cruzan con el del Conde Drácula.

opinion  OPINIÓN PERSONAL: Desde niña el mito de Drácula es el que más me ha fascinado. Recuerdo ver la película, y después buscar todo tipo de literatura que hiciese referencia a ese personaje tan siniestro y a la vez cautivador. No lo puedo evitar, los vampiros son mi ser sobrenatural favorito.

Por eso, al saber que el autor de “El cuarto mono” publicaría una nueva novela con nada más y nada menos que el sobrino bisnieto de Bram Stoker dando nuevas ideas sobre Drácula lo tuve claro: Ese libro tenía que ser mío. De hecho, la premisa de estar basado en notas del autor que no habían visto aún la luz se me hacía aún mucho más atractivo.

Así fue que me adentré en esta novela. La pluma de Barker regresa con fuerza. Es todo un mago combinando tiempos narrativos. En esta ocasión mezcla la niñez de Bram Stoker con la época actual. El lector irá conociendo al autor de Drácula. Cómo era. Los defectos y virtudes de su familia, y su especial relación con su niñera Nana Ellen. Es precisamente ese personaje el que articula la trama principal de la obra y el que ilustra la portada.

Una mujer enigmática. Capaz de contar historias truculentas a los pequeños de la casa Stoker, al tiempo que se preocupa de la enfermedad que aqueja el pequeño Bram. Una enfermedad sin nombre que le hace estar postrado en cama y siempre al borde de la muerte. Sin embargo, Ellen parece capaz de curarle. Al principio será una cura momentánea, hasta que un día las fuerzas llegan hasta él y ya no se marcharán jamás. ¿Qué le hizo? Y, sobretodo, ¿cómo lo hizo? Son algunas de las preguntas que intentará responder su hermana Matilda. Sin lugar a dudas el personaje más fuerte del libro, si excluimos a la niñera.

Matilda es quien fuerza a Bram a buscar respuestas ya de adulto, y esa es la parte más intrigante de la novela. Si bien el arranque es lento, o al menos a mí me lo ha parecido, conforme el lector llega a la mitad del libro todo se precipita.

El juego que plantean los autores es mezclar la narrativa con documentos de los hermanos y del propio Bram (su diario personal, cartas de Matilda y un diario de su hermano mayor Thornley). De esta forma iremos conociendo qué es lo que ata a Ellen y a Drácula y, sobre todo, por qué Bram y su familia están en peligro.

Una contrarreloj que les llevará en un viaje a través de Europa junto a Vambéry, el hombre que les ayudará a conocer cómo derrotar – si es que es posible – al ejército de los no muertos que Drácula lleva años aleccionando con un objetivo que el lector conocerá en la última parte del libro.

Debo decir que ese punto es lo que menos me ha gustado de la novela. Y es que, en mi opinión, la parte emotiva está introducida de forma abrupta, ya que es algo que no sé deja entrever en gran parte de la narración. Además, el nexo que vincula a Ellen y Drácula se cuenta en poco espacio y la “resolución” también se me ha hecho superficial. Lo mismo que la tensión que los autores intentan crear en las últimas líneas al introducir a Bram en la ecuación.

Por todo ello, le he bajado la nota a la obra ya que, aún siendo una historia fresca en lo que a la miro se refiere – llevando la batuta el personaje femenino – esperaba más. Quizá un vínculo diferente entre ellos, en donde Drácula ganase protagonismo al final. Y es que, si bien intentan enlazar los últimos capítulos con algo (o alguien) que ya conocemos relacionado con este mito, siento que entre tanto documento oficial (diarios, cartas, etc.) se ha perdido un tiempo valioso que bien podría haberse dirigido a detallar más un desenlace que a mí se me queda corto.