La niña cuervo (Sombras sobre Skye #2)

Título: La niña cuervo (Sombras sobre Skye #2)

Autor: Joseph Elliott

Editorial: Gran Travesía

Año de publicación: 2021

Nota: 3,5/5

La niña cuervo (Sombras sobre Skye nº 2) de [Josep Elliott]

iconolibro  SINOPSIS: Agatha y Jaime consiguen rescatar a su clan y regresar a Skye como héroes, pero lo que allí les aguarda no es lo que esperan, y cuando ella descubre una amenaza para su pueblo, libera involuntariamente un poder terrible que podría acabar con todos los seres vivos de la isla. En ese momento, Agatha y Jaime habrán de recurrir a viejos y nuevos aliados, y a una antigua magia arcana que podría ser su única posibilidad de supervivencia.

Mientras tanto, Sigrid, una chica noruega dotada de una memoria prodigiosa, viaja a la corte de Ingland, donde se está formando una alianza peligrosa que pronto dirigirá sus vengativos planes hacia Skye. Sigrid tendrá que arriesgarlo todo para hacer frente a un amenazador ejército de sombras.

opinion  OPINIÓN PERSONAL: El desenlace del primer libro me dejó con muchas ganas de más, no sólo por la apuesta sobre la historia de magia oscura que tenía, sino también por los personajes. Unos personajes que cautivan desde el inicio al lector, en especial Agatha. Para mí, el autor ha sido muy ingenioso a la hora de plantearla como un peso fuerte de la historia, pero el trabajo que tiene detrás para darle forma es igualmente meritorio.

En esta segunda parte, Agatha sigue brillando, aunque tampoco tiene una evolución fuerte respecto a cosas que ya vimos en el primer libro. Creo que su parte es la que más he disfrutado, ya que supone momentos de risa y también bastante tensión argumental por cómo se involucra en determinadas cuestiones referentes a la comunidad, y cómo a veces resulta un tanto imprudente en su forma de actuar.

Jaime, por su parte, pierde un poco de empuje. Quizá esperaba que se empoderase más tras los acontecimientos vividos en la primera novela. Sin embargo, la realidad es que se le ve bastante perdido en general con todo. Gana interés de cara al cierre por su nuevo encuentro con los jinetes de bó (que son una auténtica delicia para los lectores del género de fantasía). Ojalá de cara al cierre tengan mayor peso, porque lo merecen. En esta parte conoceremos mejor a Crayton que, por cierto, me tiene totalmente robado el corazón. Huelo cómo va a acabar el personaje, y espero equivocarme, porque tiene pinta de que va a ser el que plantee la parte dura en el desenlace de la trilogía.

También gana en peso argumental Aileen, a la que veremos a través de los ojos de Agatha. Ese punto creo que está bien trabajado, porque nos ayuda a mejorar el contexto de la historia sin entrar en demasiado detalle ni dar una nueva voz a la trama.

Sí que hay un tercer narrador en esta segunda parte: Sigrid: los ojos del gran malo de la historia. Para mí ha sido un acierto, ya que el lector podrá ver de primera mano a los malvados, pero desde la parte de la “resistencia”. Creo que ese elemento juega un papel clave para que esta historia no se haga pesada. Digo esto porque, aunque es un libro que se lee de forma muy ágil, en mi opinión no está bien aprovechado.

En realidad esta segunda parte no avanza nada respecto a la primera, salvo lo que concierne a situar a los malos en el terreno de juego. Sin embargo, creo que no se justifica un libro sólo de eso. Tenemos una parte referente al gobierno de los dos clanes que han sido obligados a convivir en Skye, lo que conlleva cierta tensión e intriga, especialmente respecto a las sombras. Aquí nos adentraremos en por qué fueron creadas y en cómo han evolucionado. Incluso, pudiendo llegar a conocer cómo destruirlas. Todo eso es ciertamente disfrutable para el lector, pero al finalizar el libro la realidad es que estamos en el mismo punto en el que nos habíamos quedado en la primera parte. No siento que haya nada de fondo que haya empujado hacia adelante la historia.

Llegado a este punto creo que el tercer libro deberá centrarse en la “batalla final”. Preveo un gran enfrentamiento en donde la magia va a ganar peso, a pesar de las viejas tradiciones. Y es que, la ambientación y algunas pinceladas que se han dejado como pistas en este libro auguran que ciertos poderes pueden ser la clave de la victoria de uno u otro bando.

Habrá que ver el papel que juegan nuestros héroes. Me preocupa especialmente Sigrid, a la que no he podido evitar coger cariño. Creo que este personaje hace las delicias del lector, como ya he comentado, en esta parte y, dándole tanto peso, espero que se mantenga fuerte de cara al desenlace.

La pluma del autor sigue siendo genial, y su manejo de los ritmos narrativos también está bien llevado. No creo que a ese respecto se le pueda poner ninguna pega.

Como digo, para mí el descenso en cuanto a la calificación es por la decepción que me ha supuesto sentir que se ha desaprovechado un poco una segunda parte de una trilogía, que suele ser la clave de muchas historias, para contextualizar y dejar algunas pinceladas abiertas para el desenlace. Me habría gustado sentir que Agatha y Jaime ganaban más peso y madurez en la trama, y que la historia avanzaba hacia algún lugar. Pero la realidad, como ya he mencionado, es que me parece que todo está en el mismo punto que tras la lectura del primer libro.

A ver cómo cierra la narración el autor. Creo que no tendremos que esperar mucho para descubrirlo, ya que se ha avanzado que este 2022 Gran Travesía publicará el cierre de esta trilogía, por si os animáis a leerla. Pronto la tendréis completa en España.

Finale (Caraval #3)

Título: Finale (Caraval #3)

Autor: Stephanie Garber

Editorial: Puck

Año de publicación: 2021

Nota: 5/5

iconolibro  SINOPSIS: Un amor por el que vale la pena luchar.
Un sueño por el que vale la pena morir.
Un desenlace por el que vale la pena esperar.
Han pasado dos meses desde que los Hados fueron liberados de una baraja de cartas, desde que Legend reclamó el trono y desde que Tella descubrió que el joven del que se enamoró en realidad no existe.

Con vidas, imperios y corazones pendiendo de un hilo, Tella deberá decidir si confía en Legend o en un antiguo enemigo. Tras descubrir un secreto que desmorona su vida por completo, Scarlett tendrá que hacer lo imposible. Y Legend deberá tomar una decisión que lo cambiará y definirá para siempre.

HA LLEGADO LA HORA DE LA ÚLTIMA JUGADA…

opinion  OPINIÓN PERSONAL: Esta saga no ha dejado de mejorar en cada libro, así que el desenlace partía para mí con unas altas expectativas. Y debo decir que las ha superado con creces.

En este libro encontramos alternancia de voces narrativas con Tella y Scarlett como protagonistas. Y, aunque la primera gana en importancia a la segunda, hay una carta que la autora nos tiene guardada de cara al final y que equiparará sus fuerzas.

Tella verá las consecuencias de sus actos en primera persona, enfrentándola constantemente ante duras decisiones en donde haga lo que haga supone cierto sacrificio. Scarlett, por su parte, descubrirá un inquietante secreto en torno a su pasado que parece ser la clave para detener a las fuerzas oscuras que amenazan Elantina.

Legend sigue siendo uno de los mejores crush literarios que me he encontrado. Si ya en el segundo libro me robó el corazón, en este me ha hecho sufrir muchísimo. Como buen desenlace de trilogía nos contará algo más sobre quién es el misterioso artífice de Caraval y llegará el momento del enfrentamiento final en el que se decida todo.

Ya en la crítica de “Legendary” os avancé que aparecían unas fuerzas oscuras llamadas Destinos, y que estaban basadas en las cartas del Tarot. En esta novela son los claros protagonistas y la autora nos contará más sobre varios de ellos. Destaca especialmente la figura de La Estrella caída que será el villano que más nos hará sufrir en esta parte de la trama.

Muchos lectores quedamos atrapados con El príncipe de corazones en el segundo libro, viendo sombras de algo parecido al amor en él. Su papel en esta novela también es importante -ya que gana bastante peso argumental- y, aún pudiendo plantear dudas en torno a un posible triángulo amoroso, yo no me he dejado convencer. Ya sabéis que soy de ideas fijas.

Quiero detenerme también en lo que respecta a los ritmos narrativos. Ya he comentado anteriormente que la autora se sabe manejar con maestría en todos ellos. Sin embargo, aquí gana peso la parte de intriga, como no podía ser de otra manera tratándose del desenlace de la historia. Sin duda este libro me ha hecho sufrir muchísimo, ya que en muchos puntos se teme por la vida de varios de los protagonistas principales. La tensión va creciendo capítulo a capítulo y al llegar al final estalla. Creo que ese elemento está muy bien medido y el lector queda totalmente atrapado en la historia no pudiendo soltar la novela hasta leer el desenlace.

También gana peso la parte amorosa. En los dos primeros libros se ha trabajado tanto a los personajes que el lector empatiza perfectamente con las dos parejas que se forman. En este tercero sabremos si tienen o no su merecido final feliz.

No puedo decir mucho más a este respecto, ya que sería un gran spoiler, pero si me permitiré comentaros que en ambos casos creo que el desenlace se plantea es perfecto. No siento -como en otros libros- que se trate de contentar al lector, sino que es la resolución más merecida a cada una de las dos historias, sobre todo después de conocer a Tella y a Scarlett en profundidad.

En los cierres de trilogía siempre siento miedo ante la idea de que el autor no termine de cerrar todos los hilos. Aquí me he quedado plenamente satisfecha, aunque he cogido tanto cariño a los personajes que me cuesta decirles adiós.

En suma, por si aún no os he convencido para leer esta saga, creo que es una historia de diez. La autora sabe lo que quiere contar y dónde quiere llevarnos. Los personajes están muy bien trabajados, pero el punto fuerte es sin duda la ambientación y cómo se habla de las emociones a lo largo de la trama, involucrando al lector y atrapándole por completo conforme avanza la narración.

Seguiré de cerca a Stephanie Garber, porque me parece de las mejores plumas actuales del género de fantasía.

Sombras silenciosas

Título: Sombras silenciosas

Autor: I.S. Guinaldo

Editorial: Obscura

Año de publicación: 2021

Nota: 3/5

iconolibro  SINOPSIS: Una guerra sucia en las cloacas de la sociedad vampírica terminará embarrando la aparente tranquilidad de Mistyville Los vampiros se han refugiado y medrado en Mistyville desde que esta ciudad santuario tiene memoria. Hasta ahora, habían logrado mantenerse en el anonimato, pero todo cambia cuando comienza a librarse una sucia y cada vez menos silenciosa guerra entre brujos y vampiros. La lucha acabará salpicando inevitablemente a los humanos, y en particular a Aston Parker, un desdichado veinteañero. La tediosa vida de Aston se vuelve patas arriba la noche en que Ethrin, una vampira nigromante, aparece en la morgue del hospital donde el joven trabaja. Este, hipnotizado por el misterio y el encanto que envuelven a Ethrin, se convertirá sin quererlo en una de las piezas clave del conflicto que amenaza con borrar a los vampiros de Mistyville del mapa.

opinion  OPINIÓN PERSONAL: Me encantan los vampiros, pero últimamente no termino de encontrarme con una novela del género que me guste del todo. En esta ocasión, hay varias claves que os voy a recomendar, aunque también he encontrado algún “pero” que siendo honesta tengo que comentaros para que decidáis si adentraros o no en su lectura.

En este libro la protagonista es una vampiresa fuerte fuera de las normas: Ethrin. Lo que más me ha gustado es que tiene una actitud muy diferente a la que he encontrado en otras historias, normalmente protagonizadas por hombres vampiro y en donde las vampiresas ocupan segundos planos bastante diluidos. En este caso es todo lo contrario. La fuerza que desprende este personaje atrapa desde las primeras páginas. Sin embargo, creo que tenemos tantas incógnitas sobre su identidad, su pasado y su relación con el resto de la comunidad vampírica de Mistyville que el lector tarda demasiado en conectar con ella. Al menos, ese ha sido para mí el principal escollo de esta novela. Cuando te dan las respuestas, prácticamente estás al final del libro.

Lo mismo me ha sucedido con varios personajes más. El más inquietante para mí ha sido Henrik. Siendo clave en el desarrollo de los sucesos, no tenemos prácticamente nada que nos una a él. En varios capítulos se referencia a su pasado, bastante promiscuo, pero en donde se pone el verdadero foco es en el drama que vive actualmente para ocuparse de su mujer. Creo que no hay una buena contextualización sobre él y cómo llega a estar involucrado en todo lo que acontece, y eso hace que el lector se distancie de la trama una vez más.

Luego está Aston. Creo que es la gran baza del autor para atraparnos, ya que es quien protagoniza los giros más abruptos dentro de la narración. Quizá es el que más me encaja dentro del papel que se le ha dado, y con el que más he empatizado. En ocasiones es el que ha hecho que me reenganchase después de sentirme un poco fuera de lo que leía, así que -en ese sentido- he agradecido su aparición constante en la narración.

Como veis, el libro cuenta con varios focos de atención para el lector. La alternancia de voces hace que los capítulos sean ágiles de leer. Sin embargo, como he comentado, en muchos de ellos he tenido problemas para sentir verdadera adicción por la lectura.

También es verdad que pasada la mitad del libro hay varios secundarios que empiezan a tener más peso en la historia, con lo que la atención se dispersa aún más. Pese a ello, en realidad no hay tramas paralelas en donde nos podamos perder de la verdadera esencia del relato, a excepción de la historia de Drako y Alexa, que puede que cause ternura en algún lector.

La mejor parte de la novela, a mi juicio, es la que tiene que ver con la magia y los poderes de los personajes. Creo que aquí hay un buen trabajo del autor, y ha ido un paso más allá de lo que tenemos visto en otras novelas de vampiros y licántropos. Los malos (en especial, Persiam) son la clave de la trama en este punto, y también algunos de los principales, de los que no diré demasiado para no haceros spoiler.

En cuanto a los ritmos narrativos, creo que el autor es muy visceral en muchas cosas que cuenta. Al inicio del libro se deleita mucho con una escena entre Ethrin y un cura, que ya sienta un poco la base de lo que vamos a encontrar; pero en las batallas también se explaya de lo lindo. Sobre todo, cuando habla de los leucrotas. Hay escenas verdaderamente duras, y el lector va a tener que hacer de tripas corazón cuando llegue a ellas.

Se nota que disfruta con la acción y la violencia, al más puro estilo cinematográfico y, aunque lo intenta con la parte dulce, creo que no se encuentra tan cómodo, y se nota que tira más de clichés.

Finalmente, sobre la ambientación, creo que es lo que esperamos encontrar en una historia como esta. Aquí también hay un buen trabajo, y el lector puede visualizar perfectamente los bosques y las calles de Mistyville. Para aquellos que disfrutasteis de Crónicas Vampíricas, os diré que es muy de ese royo. Sin embargo, quiero reseñar que al cierre, hay un personaje que habla desde una localización española, eso me ha resultado gracioso, porque no me lo esperaba para nada, pero siempre está bien que se hable de nuestras costas en obras como esta que llegan a mucho público internacional.

En suma, creo que la novela tiene muchos puntos para los amantes del género, aunque le falta una mejor contextualización sobre los personajes que van a guiar el discurso, y que se echa en falta en el arranque del libro especialmente. Si eso hubiese sido diferente estoy segura de que habría disfrutado del libro mucho más.

Astillas en la piel

Título: Astillas en la piel

Autor: César Pérez Gellida

Editorial: SUMA de Letras

Año de publicación: 2021

Nota: 2/5

Astillas en la piel (SUMA) : Pérez Gellida, César: Amazon.es: Libros

iconolibro  SINOPSIS: Dos amigos de la niñez con una deuda pendiente.

Un forzado reencuentro en la amurallada localidad vallisoletana de Urueña.

Álvaro, un exitoso escritor, y Mateo, un crucigramista en números rojos, acabarán atrapados en el caótico trazado medieval de la villa y bajo una impenitente cencellada. Ambos serán parte de un macabro juego en el que la sed de venganza los llevará a tomar decisiones que condicionarán sus vidas en el caso en el que alguno logre superar la jornada.

opinion  OPINIÓN PERSONAL: Este autor tenía muy buenas críticas de sus anteriores novelas. Yo, la verdad, es que no había leído nada hasta esta en concreta. Con esto quiero decir que no iba con ningún tipo de predisposición, más allá del empuje positivo que me generaban esas buenas opiniones de las que os hablaba en el inicio.

A priori, la sinopsis del libro me despertó curiosidad. La idea de dos amigos (Mateo y Álvaro) que se reencuentran, pero con algún tipo de secreto que les lleva a avivar viejas heridas, era una propuesta diferente a las últimas historias del género que he leído recientemente. Este punto de partida se argumenta en el primer quinto del libro. Hay una contextualización inicial de escenarios y personajes, y tras esta primera aproximación el ritmo narrativo se incrementa para dar paso a una historia con dos vertientes: presente y pasado.

En la parte presente, tenemos la sed de venganza. Mientras que, en el pasado, se explicará cómo se ha llegado hasta ese punto. La idea es plantear un círculo argumental que, previsiblemente se va a cerrar en algún punto del libro. Y así es. 

Descubrir las piezas del puzzle será la clave para el lector. Ahí es donde, a mi parecer, la novela hace aguas. El primer giro argumental que plantea, lo vi venir desde casi el arranque de la trama. En otros casos eso no me desanima, pero aquí me frustró bastante, sobre todo porque dejaba ver un escenario probable para el desarrollo de los acontecimientos que no hizo sino confirmarse conforme avanzaba la lectura. El segundo giro me sorprendió, pero encontré que había bastantes lagunas entorno a él. No se justifica con el personaje al que se refiere, y deja algunas cosas en el aire. Creo que aquí fue cuando desconecté del todo con el libro. 

Sin embargo, la historia estaba en este punto totalmente abierta, con lo que necesitaba darle un cierre. Seguí leyendo y llegó un tercer giro argumental. En este caso, se produce cerca del segundo, con lo que el lector tiene poco espacio para digerir ambos. En mi opinión este es el punto totalmente discordante de la trama. No resulta verosímil y la parte justificativa del mismo se fundamenta en clichés que ya he visto en otras novelas o series del género.

Así las cosas, quedaba por cerrarse el círculo argumental al que necesitaba contribuir necesariamente la investigación policial que hay abierta en torno a todo lo que ha sucedido en la obra. Otro aspecto que durante la narración se trata bastante de puntillas y que, cuando llega el momento de brillar, el autor lo deja todo en el aire, atado únicamente con pequeños hilos.

Creo que la historia se merecía más y los lectores también. Por la forma de ser y las aficiones de los personajes, la narración 

Finalmente, me gustaría hacer una mención al estilo de la narración, que va muy hilado con la edición del libro en los comienzos de capítulo. La verdad es que es diferente. Se utiliza como gancho el trabajo de uno de los protagonistas como crucigramista. Eso hace que el lenguaje general del libro sea bastante culto. De hecho, en muchos momentos se entra en detalle sobre cuestiones históricas o lingüísticas que no terminan de venir del todo a cuento. La sensación que le queda al lector con esto es que la lectura se hace tremendamente densa y que los dos personajes, ya que el otro también utiliza un lenguaje un tanto pedante a este respecto, no terminen de conectar del todo con nosotros. Al menos, así lo he sentido yo.

No me suele gustar que las novelas tengan muchas florituras lingüísticas. Especialmente si no están justificadas con el relato. Aquí, como digo, tiene que ver con la formación académica o la parte laboral de los personajes, pero aún así creo que el autor hace demasiado hincapié en incluir textos superfluos a la narración que lo que provoca es un distanciamiento respecto a la trama y a la necesaria tensión argumental. Me parece un error, aunque puede haber quien le pille el gusto a este tipo de estilo, ya que como he anticipado es bastante diferente al que solemos estar acostumbrados en este tipo de novelas. 

Hay que ser muy respetuoso con el trabajo de autores y editoriales, y he intentado serlo en esta crítica, pero siendo honestos no ha sido una lectura para mí. Espero que si os animáis con este libro, lo disfrutéis más. 

Sistersong. La balada del arpa de hueso

Título: Sistersong. La balada del arpa de hueso

Autor: Lucy Holland 

Editorial: Umbriel

Año de publicación: 2021

Nota: 5/5

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iconolibro  SINOPSIS: En el antiguo reino de Dumnonia hay magia en el susurro del viento, en las raíces de los árboles, en cada brizna de hierba… El rey Cador lo sabía, pero ahora la tierra le ha dado la espalda, llamando en su lugar a sus tres hijos. Riva puede curar a otras personas, pero parece no poder sanar sus propias heridas. Keyne lucha por ser aceptado como lo que realmente es: el hijo del rey. Y Sinne sueña con ver el mundo y vivir aventuras. Los tres temen una vida de confinamiento tras los muros de la resistencia, el último bastión de su gente contra los sajones invasores. Sin embargo, todo cambia el día en que cenizas caen del cielo. Y traen consigo a Myrdhin, un mago. Y a Tristan, un guerrero cuyos secretos los destruirán. Riva, Keyne y Sinne, tres hermanos atrapados en una red de traiciones y sufrimiento, que deberán luchar para forjar sus propios caminos.

opinion  OPINIÓN PERSONAL: La portada de este libro habla por sí sola. Sin embargo, el lector no es consciente -hasta pasado el primer tercio del libro- del gran relato que tiene entre manos.

Nos adentramos en una historia sobre: la familia, la guerra, el amor entre hermanas, los secretos que guardamos y nos consumen por dentro, la magia más pura vinculada a la tierra y a las tradiciones… Es un relato complejo al que llegamos enfrentándonos a una gran carga referente a la religión. Ese punto fue el que más me desconcertó al iniciar la lectura del libro. Durante varios capítulos tuve dudas sobre si me había equivocado o no al elegir esta novela. Esas dudas se disiparon poco después.

Una vez contextualizado el ambiente, y presentados los personajes, el lector se vincula a la historia sintiéndose uno con ella. La intensidad del relato nos atrapa, al tiempo que vemos que dos fuerzas muy potentes van a colisionar. Por un lado está una batalla en ciernes contra una fuerza extranjera que se extiende por el dominio (los sajones) para conquistar todos los territorios a su paso e incrementar su poder y fuerza frente al resto de potencias. Y, por otro, ciertas rivalidades entre las tres hermanas protagonistas, princesas de Dunbriga, (Sinne, Keyne y Riva) que amenazan con resquebrajar su unión.

Me ha gustado mucho como la autora va cambiando el foco de atención del lector conforme la historia avanza. En un inicio las trifulcas parecen tener que ver con las inseguridades entre unas y otras. Después cada una de las tres hermanas se reivindica a sí misma, y empuja hacia delante su destino. Y finalmente todo el círculo se cierra en torno a una magia ancestral que les hace ser quiénes son por derecho, más allá de lo que piense la gente y de lo que ellas, incluso, lleguen a negar.

En esta novela, como vemos, hay un peso muy fuerte sobre el destino. Se habla de la libertad de ser quien uno quiera, pero también de la fuerza que imponen entes superiores y que nos hacen reconducir nuestro camino a veces. A pesar de ello, la evolución que experimentan las tres hermanas es brillante, a la par que sorprendente para el lector. Y es que, si algo tiene este libro son giros argumentales.

La mayor parte de estos tienen que ver con personajes secundarios. Sin embargo, están tan bien trabajados que parecen principales. Os es sin duda mi favorito, pero también Mori. Ambos jugarán papeles clave en el desarrollo y desenlace de esta historia.

Creo que el lector acaba enamorándose de todos ellos, y más aún cuando llegas a las últimas páginas de la novela. El relato es tan brillante que cierra un círculo perfecto para nosotros dejándonos una franca sonrisa en el rostro al llegar al punto y final.

Para terminar, me gustaría hablar un poco de los ritmos argumentales. La autora se maneja muy bien en la conceptualización de ambientes, creando unos entornos plásticos en donde el lector puede imaginarse perfectamente. Eso hace que sintonicemos muy bien con la historia. Sin embargo, creo que el punto fuerte de la pluma de esta autora es la parte emotiva. sabe perfectamente tocar el corazón del lector con palabras bien escogidas y certeras. No da rodeos ni introduce florituras, sino que narra con el corazón abierto y eso es apabullante a veces.

Tampoco quiero desmerecer su trabajo en lo que respecta a las batallas. Me parece complicado saberse manejar en todos los entornos, pero ella lo hace sin que parezca entrañar ninguna complejidad. Las batallas son dinámicas, desgarradoras en algunos detalles, e intrigantes en cuanto a la estrategia y a los posibles infiltrados. 

Todo ello crea un libro perfecto para el lector de fantasía, que dejará un poso de reflexión al tiempo que nos rompe el corazón. Hay mucho sobre lo que pensar tras la lectura de esta novela, pero lo más fuerte que se queda en el subconciente es el poder que tienen los vínculos entre los seres humanos y la tierra. Y cómo algunas cosas llegan solo cuando estamos preparados para escuchar y ver a nuestro alrededor.

Ojalá podáis darle una oportunidad a esta historia, creo que la vais a disfrutar un montón.

La mujer de Terracota

Título: La mujer de Terracota

Autor: Zen Cho

Editorial: Duermevela Ediciones

Año de publicación: 2021

Nota: 4/5

Primer plano del rostro de la mujer de terracota. Vemos el lado izquierdo de su cara, con gesto relajado, los ojos, rasgados, son totalmente negros, y va ataviada con las joyas el tocado propios de una novia china. Tanto el tocado como su piel son rojos, y se aprecia un delicado bordado floral en tonos rosados en el tocado. Las joyas son doradas.

iconolibro  SINOPSIS: En la décima corte del infierno, los espíritus que son lo bastante ricos pueden sobornar a los funcionarios del inframundo y así librarse de terribles tormentos y de la temida reencarnación. ¿Quién quiere reencarnarse pudiendo disfrutar eternamente de comodidad y riquezas?

Es una no-muerte cómoda incluso para Siew Tsin, casada a su pesar con el hombre más rico del infierno y sin ninguna expectativa ni intereses futuros. Hasta que su marido trae a casa a una nueva esposa… Yonghua es una mujer artificial hecha de terracota, y su mera existencia pondrá el inframundo patas arriba. Tras conocerla, tampoco Siew Tsin volverá a ser la misma.

opinion  OPINIÓN PERSONAL: Este relato tiene magia, y digo esto no sólo por la preciosa edición que ha preparado la editorial – que cuenta con bonitas ilustraciones a lo largo del relato – sino también por el contenido del mismo. Creo que la historia que cuenta y el cómo está contado por parte de la autora, hacen de este libro una maravilla.

Me ha recordado a algo futurista, pero al mismo tiempo profundamente enraizado con la actual cultura asiática. Al menos lo que podemos conocer de forma general desde Occidente. Esa mezcla resulta refrescante para el lector, a la vez que sorprendente, por la facilidad con la que llegamos a conectar rápidamente con algo que nos es desconocido.

La historia se inicia contándonos una (casi) tranquila vida de una pareja que ha muerto y está en una especie de mundo intermedio, entre el infierno y el cielo. Sumidos en la rutina, la ruptura les llegará de la mano de un ser biónico capaz de satisfacer las necesidades humanas y que, o por parece, se ha agenciado el hombre de la casa.

Este punto descoloca al lector, pero al poco tiempo nos vinculamos de lleno con la trama dejando la rareza a un lado. Yonghua será toda una sorpresa para los habitantes del inframundo, pero sobre todo para Siew Tsin. El primer motivo es porque durante años se ha plegado a determinado nivel de vida, sin cuestionamientos ni expectativas. Sin embargo, la llegada de esta mujer romperá su zona de confort y le llevará a plantearse nuevas alternativas de cara al futuro. Además, suscita en ella sentimientos nuevos, la necesidad de complementarse, de acercarse y de contentarla para conseguir una compañera real, para no sentirse tan sola, pero sobre todo para sentirse de nuevo viva. Esa parte es la que más me ha gustado del relato, porque sin decirlo claramente llega a ser algo implícito que el lector siente en carne propia.

Además de esto me resulta curiosa la forma en la que la autora conecta el mundo de los vivos y los muertos, a través de la tradición de honrarles quemando objetos, ya que se considera que les llegan de alguna manera, y así es en el relato. Es como la historia de las monedas y el barquero, o las tumbas de Egipto que plagaban de tesoros para acompañar al difunto a su nueva vida en el más allá. Esa parte de historia y de cultura es muy bien acogida dentro de un libro de fantasía, ya que sirve para darle mayor verosimilitud y abrir nuestra mente a otras ideas y creencias.

A esto se suma la inserción también de los Guerreros de Terracota. Otra genialidad de la autora que me ha ayudado mucho a conectar con el relato.

Para ser una historia tan breve, la verdad es que me ha sorprendido la cantidad de matices que tiene. Algo complicado porque además plantea un inicio, un nudo y un desenlace, de una forma fluida y con bastante ritmo. Es por eso que quiero aprovechar a recomendaros este libro.

Duermevela ediciones ya ha anticipado algunas de las novedades que traerá al mercado editorial español en el primer semestre de 2022, y parece que uno de los relatos será de esta misma autora. Yo no me lo perderé.

Legendary (Caraval #2)

Título: Legendary (Caraval #2)

Autor: Stephanie Garber

Editorial: Puck

Año de publicación: 2021

Nota: 5/5

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iconolibro  SINOPSIS: Un corazón al que proteger. Una deuda que saldar. Un juego en el que vencer. Tras verse arrastrada al mundo mágico de Caraval, Donatella Dragna por fin ha escapado de su padre y librado a su hermana Scarlett de un funesto matrimonio concertado. Las chicas deberían estar celebrándolo, pero Tella sigue sin poder disfrutar de la libertad. Desesperada, hizo un trato con un misterioso criminal, y ahora le debe algo que nadie ha logrado averiguar hasta ahora: el verdadero nombre del Maestro Legend. Su única posibilidad de descubrir la identidad de Legend será alzarse con la victoria en Caraval, así que Tella se embarcará una vez más en la competición. Caraval siempre ha exigido valentía, sacrificio y astucia, pero ahora el juego requiere algo más. Si Tella no logra cumplir su parte del trato y revelar el nombre de Legend, lo perderá todo. Puede que incluso la vida. Pero si gana, Legend y Caraval serán destruidos para siempre. El juego acaba de comenzar.

opinion  OPINIÓN PERSONAL: La estética de “Caraval” me enganchó, pero este libro me ha enamorado por completo. Creo que la autora ha realizado una apuesta muy buena, primero llamando la atención del lector con una localización diferente, muy centrada en el mundo del circo, pero dándole a todo un tono sombrío y tenebroso. Y, en el segundo, los personajes explotan y nos enamoran, dejando el ambiente como mero contexto argumental.

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“Legendary” es un no parar de acción. Un libro que he disfrutado desde la primera página y es, en parte, por los personajes, tal y como he anticipado. En esta novela tenemos como centro de la historia a Tella y Dante, una pareja que tiene una tensión sexual desde el arranque de la saga. Me gusta el tándem que hacen, pero sobre todo la actitud de ambos tanto entre ellos mismos como con la competición de Caraval. El lector va a estar muy pendiente de su historia de amor, pero también de desentrañar parte de los misterios que se plantean en torno a ellos. En el caso de Tella, sobre su papel en el juego y su madre desaparecida. En el caso de Dante, sobre su papel dentro de Caraval y la posibilidad o no de que sea alguien más que quien dice ser.

A ellos se sumará Scarlett o Julián, ya viejos conocidos de la primera entrega. Aunque, sin lugar a dudas, la parte fuerte la encarnarán los Destinos. En esta novela tenemos un vínculo fuerte con la parte del tarot, en forma de seres poderosos que amenazan con volver a reinar en la tierra. La historia sobre su encierro en cartas del tarot y sobre su magia, me ha encantando. 

El más fuerte, argumentalmente hablando es Jacks, el Príncipe de corazones, que amenaza con gobernar Elantina. Para ello, quiere matar al Maestro Legend, y con el objetivo de lograrlo realizará un peligroso trato con Tella, que hará que la narración se acelere en una cuenta atrás trepidante, haciendo que el lector no pueda soltar el libro de sus manos.

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Lo que tiene que ver con el juego de Caraval es una mera excusa para adentrarnos en un ambiente sombrío en donde las fuerzas del bien y del mal se confunden. Creo que ese punto es el que puede desanimar a algún lector, pero si eres capaz de ver más allá y de involucrarte con la historia y los personajes, es difícil que no disfrutes como un niño leyendo este libro. 

En este libro tenemos intriga, pero también chantajes y giros argumentales que nos van a mantener en tensión. Es por eso que creo que es una novela mucho más sólida que la primera parte, y me alegra mucho que Puck haya decidido apostar por ella y no dejarnos con las ganas, ya que el sello de Planeta paró la publicación de la saga en España tras una primera parte que parece no cumplió con sus expectativas.

Al cierre de este segundo libro, tendremos algunas respuestas, pero también nuevas incógnitas para mantener nuestra atención de cara al cierre de la trama, “Finale”. Creo que la autora (Stephanie Garber) ha trabajado muy bien la trama, y se ha tomado muchas molestias por involucrar al lector en la resolución de determinadas cuestiones. Queda por saber si acertamos o no, pero la respuesta estoy convencida de que va a aparecer en la tercera parte de forma muy creativa. 

Postcard – Legendary – Tella and Dante

Tella y Scarlett deberán lidiar con sus propios fantasmas, y decidir quiénes quieren ser. Durante los dos primeros libros de la saga en parte se dejan llevar por los designios que han trazado para ellas sus padres, pero en este segundo ya anticipan una ruptura. Esa será una de las partes que más voy a disfrutar de cara al cierre de la trama. 

A pesar de ser una historia sombría, tengo la esperanza de que la ilusión y el amor triunfen. Veremos si es así.

El atlas del fuego

Título: El atlas del fuego

Autor: Gabriel Sánchez García Pardo

Editorial: Munyx

Año de publicación: 2021

Nota: 4/5

iconolibro  SINOPSIS: Una plaga aterradora se extiende por todo Ekon Sholeh, y Aisha Noor, la princesa cartógrafa, recorre su geografía en busca de supervivientes.

Pero cuando Aisha regresa a casa tras una expedición funesta, descubre una verdad aún más terrible: no hay muros que puedan protegerla de la catástrofe que se avecina. Su única opción es unirse a un grupo de fieros asesinos para adentrarse en el peligroso país enemigo en busca de un objeto legendario…
Un mapa en blanco en el que puedes dibujar un mundo nuevo a tu medida.

¿Qué harías si tuvieras el poder para hacer empezar a la Humanidad desde cero?
Solo quedan doce días…

opinion  OPINIÓN PERSONAL:  Leer a Gabriel siempre es una delicia. Es de esas plumas que tienen regusto clásico y que cuidan hasta el más mínimo detalle de la historia, dejándonos pequeñas pinceladas de sabiduría en sus páginas.

En esta ocasión tenemos la oportunidad de reinventar el mundo. ¿Cuantas veces lo hemos soñado? Creo que esa premisa hace que la historia interese desde el primer párrafo. Pero por si con eso no he conseguido captar vuestra atención, os diré más elementos de disfrute de esta novela.

Empecemos por el entorno. Ekon Sholeh es una tierra devastada por el fuego. Ríos de lava serpentean por cada ciudad, y en el cielo un poderoso astro del que los piro amantes obtienen su energía empieza a amenazar con destruirlo todo. El abuso de poder hace que el astro se precipite contra la tierra, algo que imprime mucha celeridad en el discurso.

En ese punto la editorial ha trabajado muchísimo cada inicio de capítulo. En ellos aparece dibujado Badra Roja (el astro del que os hablaba) cada vez más grande, acompañado de una cuenta atrás. Como digo es el evento será un impulso de adrenalina para el lector.

Luego están los personajes. Aisha será la voz narrativa principal. La princesa segundona que ha optado por dedicarse a la cartografía, ya que las armas las ha dejado para su hermana Zareen, la líder de los piromantes. Ambas encarnan la cara y la cruz. Dos caras de una misma moneda.

La conexión entre ellas, y el trabajo conjunto,  será necesario para obtener un objeto que será la puerta para poder salvar a la civilización del poder destructor del astro. En ese camino necesitarán aliados. Algunos formarán parte de su guardia personal, como Diara Dada, otros serán inesperados, pero acabarán teniendo un papel clave en la historia.

Creo que la mejor parte, a este respecto, es la que se refiere a que los mayores logros no se consiguen de forma individual. Y el relato hace muchísimo hincapié en esto. Como he dicho en el arranque, Gabriel deja importantes mensajes y este es el principal, aunque no el único.

El otro punto fuerte son los ritmos narrativos y la tensión argumental. Creo que en esta novela (frente a otras del autor) Gabriel le da un mayor peso a la batalla. Hay muchos momentos de confrontación, pero también es lo que pide la historia. Sin embargo, me han hecho echar de menos las partes más dulces de otras novelas del autor. Y es que, tan concentradas estaba en la cuenta atrás y en la supervivencia, que los momentos románticos o más “sensibleros” no han terminado de cumplir con su cometido.

A pesar de eso, debo ser honesto y decir que hay varias reflexiones durante la novela que rompen por completo al lector. Eso es la magia de la fantasía que, aún creando mundos irreales, pueden contar verdades universales  y llevarnos a reflexionar sobre: los tipos de amor, la lealtad entre hermanos, y la necesidad de aferrarse a un futuro nuevo, incluso cuando todo se desmorona a tu alrededor.

La parte que más he disfrutado es sin duda la que tiene que ver con el mapa. No en vano Gabriel le ha dedicado mucho cariño a esa parte, y la editorial ha contribuido con una gran edición. Crear un mapa nuevo, homenajeando a ser que te dió alas y esperanza, me parece el mejor canto a la vida que podía hacerse en esta obra.

Por todo ello, no puedo dejar de recomendaros la lectura de este libro que, una vez finalizado, os dará fuerzas para creer que todo es posible, si luchas hasta el final por ello. Lo importante es ser un buen estratega y contar con fuerzas suficientes para resistir las estocadas.

La última paloma

Título: La última paloma

Autor: Men Marías

Editorial: Planeta

Año de publicación: 2021

Nota: 4,5/5

iconolibro  SINOPSIS: Frente a la base naval de Rota, tras el cordón policial que acordona la brutal escena, un grupo de vecinos clama que se haga justicia: el cuerpo de la joven Diana Buffet yace salvajemente mutilado y con unas enormes alas cosidas a su espalda.

Ni las cámaras ni el helicóptero de vigilancia de la base han captado una sola imagen que pueda servir a la investigación; algo incomprensible.

La sargento Patria Santiago sabe que el asesino va a volver a matar, pero nadie la cree, ni siquiera el cabo Sacha Santos -a quien le gustaría ser algo más que su compañero-, porque al igual que piensa el resto de Rota, Patria ha convivido con el dolor demasiado tiempo como para ser de fiar.

Una sola pista, la investigación que Diana estaba haciendo sobre la base, y su relación con la desaparición de una joven hace sesenta años, cuando los americanos llegaron a Rota, parecen ser los únicos hilos de los que tirar.

opinion  OPINIÓN PERSONAL: Cuando un thriller te sorprende es genial. En este caso, así ha sido. Es por eso que no puedo ponerle una mala calificación, aunque creo que en el desenlace podemos adivinar quién es el asesino y hay un pequeño juego que no me parece justificado del todo por parte de la autora, salvo que vaya a sacar una continuación con la misma protagonista. Pero vayamos por parte…

Esta novela arranca de forma algo lenta, contextualizando una realidad en diferentes planos temporales y con una investigación sobre un macabro crimen que deja sin palabras al pueblo de Rota. Creo que esa primera mitad del libro se hace un poco cuesta arriba. Tenemos que situarnos y conocer a los personajes principales y secundarios sin terminar de ver de forma clara la relación entre ellos, por los saltos entre pasado y presente. 

Sin embargo, la autora juega con una carta muy potente: la escenificación del crimen, por lo escabroso y por lo llamativo de las plumas con las que corona a su víctima. Ese punto nos va a dejar descolocados, y vamos a querer saber más. Descubrir por qué lo ha “vestido” de esta manera, qué papel juega cada elemento y por qué ha escogido a esta víctima.

La Guardia Civil será la encargada de conducirnos en el relato, encabezada por la sargento Patria Santiago y el cabo Sacha Santos. Una pareja con sus propios demonios que dejarán todo atrás para perseguir a este sangriento asesino (que apunta maneras a tratarse de un asesino en serie). Esto es preocupante en cualquier caso, pero en un pueblo tan pequeño -en el que todo el mundo se conoce- todavía más, ya que hará que todos desconfíen de todos y que la presión para los cuerpos de seguridad aumente (incluyendo también problemas para acceder a toda la información, ya que gobierno y altos mandos pueden complicar todavía más las cosas).

El escenario escogido no es baladí. De hecho, el punto de la base naval le da un ambiente mucho más lúgubre al asunto. Es fácil imaginar un complot, por la cantidad de secretos que pudo entrañar ese complejo militar desde su emplazamiento en España. Los americanos, como los grandes libertadores, pero a la vez sometiendo a su jurisdicción a gente del pueblo que con poco se maravillaron de los avances que traían consigo. Fueron vistos para muchas mujeres como la liberación. El poder salir de sus vidas, y optar a algo más grande y mejor en un continente plagado de oportunidades. Sin embargo, a veces los demonios están a la vuelta de la esquina.

La víctima (Diana) parece que investigaba la base naval, pero ¿por qué? Esa pregunta será el catalizador de una trama que gana en intensidad y suspense desde la mitad del libro. A partir de ese punto, ya situado el lector, comenzamos a elucubrar sobre el posible asesino. La autora dejará pistas hacia varios frentes, pero todo parece indicar a los americanos. Eso me ha hecho dudar bastante, ya que cuando se centra tanto la atención en un punto la respuesta no suele estar ahí.

En un momento dado, los escenarios del pasado y del presente se unen y el lector ya entiende qué papel juega cada uno en el tablero de ajedrez de esta novela. Será ahí cuando aparezcan nuevas víctimas, complicando todo aún más. Es por eso que la segunda mitad de la trama es adictiva y no podemos dejar de leer. Conoceremos a varios secundarios que tienen claves interesantes para desentrañar el nudo que se ha formado en torno a la investigación de los “crímenes de la paloma”. Algunos totalmente inesperados por el lector.

Es por tanto una narración compleja, con muchas aristas, pero debo decir que una vez finalizada la lectura todas las piezas encajan. Y era algo bastante complejo, la verdad. Me ha gustado cómo se resuelve la trama y, os seré honesta: cuando faltaban apenas cien páginas para el final he descubierto al asesino. Este punto me encanta, porque no siempre lo conseguimos, pero en este caso de repente tuve una revelación, y todo se colocó en su sitio. A pesar de descubrirlo, la autora me guardaba algunos ases en la manga, con lo que el desenlace terminó por sorprenderme.

Hay sin embargo un punto que no entiendo. Una última víctima (no puedo deciros más porque sería spoiler) que no me encaja en el puzzle de la narración. Creo por tanto que quizá la autora planea rescatar a los Guardias Civiles para una nueva trama, porque en caso contrario el final -a mi juicio- no termina de ser redondo. 

Pese a ello, creo que el libro está muy bien trabajado, que tiene giros de guión sorprendentes y que tanto personajes como ambientación, incluyendo lo referente a la estética de los asesinatos, resulta novedoso para los lectores del género. Es por eso que, si sois amantes de la novela negra, creo que debéis darle una oportunidad a esta novela.

La mensajera del bosque

Título: La mensajera del bosque

Autor: Maite R. Ochotorena

Editorial: Planeta

Año de publicación: 2021

Nota: 3,5/5

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iconolibro  SINOPSIS: Un secreto celosamente guardado duerme en las calles de Madrid. Cris Stoian despierta en un lugar desconocido, sin recordar nada y con la única referencia de una nota dejada por su hermano Daniel. Cuando, además, descubre su cuerpo cubierto de espantosas cicatrices, un insondable abismo se abre bajo sus pies. ¿Quién es? ¿Qué hace escondida allí? ¿Por qué en su nota su hermano le pide que no salga ni contacte con nadie?

En la frenética búsqueda de su propia identidad, Cris asiste impactada a la transformación que está sufriendo la ciudad, algo imparable, insospechado, sobrecogedor… Descubrir su origen, su significado, y su relación con lo que le ocurrió, traerá de cabeza a las autoridades. Sin embargo, las respuestas no están en sus manos…

Hay misterios que no se pueden explicar con la razón; hay cosas que no se pueden medir si no es con el corazón.

opinion  OPINIÓN PERSONAL: Tenía mucha curiosidad sobre este libro, sobre todo porque insertar temas referentes a pérdidas de memoria en un thriller genera mucha tensión argumental. Además, siempre es bueno conocer nuevas plumas nacionales, y esta autora tiene potencial.

Sobre la novela, lo primero que debo decir es que la narración se inicia de forma un poco difusa. Es verdad que es lo que se pide, porque el lector tiene que ir reconstruyendo el puzzle por sí mismo, al tiempo que la protagonista (Cris) intenta recobrar la memoria. Como he dicho inicialmente, este tipo de temas impone ya un ritmo potente a la narración, y es algo que necesitaba.

Quizá el problema que me he encontrado es que el insertar el tema de la naturaleza, que a priori resultaba refrescante, me ha sacado un poco de la historia. Digamos que no terminaba de conectar y, cuando conseguí hacerlo, estaba ya en la recta final del libro. 

A mi parecer, el problema es que esos toques “fantásticos” le restan verosimilitud al relato. Y eso que el recurso que ha elaborado la autora, vinculándolo a drogas de diseño que puedan controlar la voluntad de la gente (similar a lo que sucede con al burundanga) me ha convencido. En ese momento he conectado por fin con la historia y el relato lo he disfrutado mucho más. 

Sin embargo, para mí el libro tiene varios puntos débiles:

  1. Los secundarios no terminan de estar bien trabajados. De hecho, creo que a veces se utilizan para generar intrigas en el lector que terminan por ser “pistas falsas”.
    – Un ejemplo es la amiga de la protagonista, Ruby Quintana, que muestra un comportamiento muy extraño al inicio de la novela y que de hecho miente y oculta información constantemente.
    – Los policías (a excepción de Sandoval) tratan de tener su caracterización durante la investigación. Sin embargo para mí resultan relleno, no termino de conectar del todo con sus partes, por no hablar del giro argumental en este asunto que tiene la historia, y del que no puedo daros detalle por ser un spoiler en toda regla.
  2. La trama secundaria de la misteriosa niña Rhina despista al lector. Al menos en mi caso me ha hecho elaborar teorías que nada tenían que ver con la resolución final de la historia.
  3. Se apunta a ciertos sospechosos / malvados (un ejemplo sería Román Balaguer) en determinados puntos que no veo del todo conectados con el argumento principal de la novela. Creo que se intenta plantear una estructura circular, pero al final falta algo.

Pese a ello, hay que reconocer que la autora realiza una apuesta arriesgada con cierta maestría. Incluye un par de giros muy buenos en la historia, y la tensión argumental sabe manejarla. Especialmente en el desenlace, que hace que no puedas soltar el libro en el último cuarto de la narración.

Echo en falta un poco más de concreción en el desenlace, que se me hizo abrupto. Y me sobra el punto romántico. No sé por qué últimamente se incluye una historia de amor (dentro de las sub-tramas) en el género thriller o novela negra. A mi parecer está metido con calzador, y al final lo que hace es sacarnos del verdadero gancho de la historia, que es la parte más oscura. No sé si la explicación está en hacer el relato “mucho más humano”, pero en mi caso resulta algo superficial y totalmente innecesario.

Dicho todo esto, si eres de los que disfruta de la tensión, te gustan las investigaciones a contrarreloj de asesinos en serie, y no le dices que no a la fantasía, esta puede ser una buena apuesta literaria.